處境探討 02

上帝與中國古人第一章聖經對中國的預言

王敬之先生─現居美國,從事文化與神學研究


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斗轉星移,萬象變遷。從前偌大的一個世界,如今彷彿成了一個小小的村落。東西半球儼然璧合一家了。在今日的地球大家庭中,每五個人中間至少就有一個是中國人。在這個地球村中印行最多使用最廣的一本共同的指南是《聖經》。由是觀之,《聖經》中對占世界人口五分之一以上的中國人若只字未提,似乎很難令人與信它是一部全人類的共同的經典。那麼,《聖經》中究竟有沒有提到中國呢?為了找尋問題的答案,我們有必要回顧一下中國古代的歷史。

擁有世上最多的人口,佔地面積居世界第三位的中國,以她四千年悠長久遠,綿綿不斷的燦爛輝煌的歷史和文化,像一個深奧誘人的謎,一直令世界稱奇與嚮往。以老子(?公元前570年左右)孔子(公元前551至前478年)為代表所表現的中國古代智慧,是世界精神文化寶庫中的奪目的明珠。即使是在今天道德昏暗的世界,仍然是光彩四溢,靈光照人,啟發心志。這個自古就稱為赤縣「神州」的中華文明古國,似乎一直受到她所崇敬的上帝的保佑,深得上天的寵愛。那曾經臨到古代名城所多瑪、蛾摩拉、龐培傾覆性的上帝的震怒,在漫長的歷史中卻沒有一次臨到「中華神州」。中國上古帝王的陵墓中出土的藝術珍品中,也沒有近東與中東地區所挖掘出來的淫穢糜爛不堪入目的裸体雕刻或圖象。


然而您或許會同意,對今天的世界絕大多數人來說,說到中國時最直接的意象還不是老子或孔子的聖明教誨,而是巍峨壯觀曲折盤旋的萬里長城。第一位將長城連接起來的,是中國第一位皇帝秦始皇(公元前259-210年)。

中國的歷史至少可以追溯到公元前2205年,由夏禹所建立的中國第一個朝代夏朝。就是不諳國史的中國人,也大多聽說過「大禹治水三過家門而不入」的故事。據《書經》所載,大禹深得上帝的厚愛,親授九類大法,利用疏導開通的辦法,治理九洲大水而安天下,深得華夏民眾愛戴。(註一)大禹不僅以治水有方名稱於世,而且以聖賢明君之聖德而垂範天下,為后世所效法。

夏朝之後是由湯武王所建立的商朝,以及文王與武王所建立的周朝。這就是所謂中國古代三朝。三朝的君王之下均有許多諸候國,有些諸候國的版圖甚至比當朝天子的更大,勢力更為雄厚。王室得立,全賴德行昭明,受天之命。更像是道德盟主,可謂德治天下時期,三朝均無統一的中央集權政府。

周朝後期,即東周列國時期,諸候混戰,欲霸天下,自成一 家。公元前221年,秦國力勝諸國,「六國畢,四海一」,建立了中國第一個中央集權制帝國。自此神州中華首次歸於統一的集權政府。中國歷史自此進入第四朝,號稱秦王朝(公元前221- 206年)。秦嬴政自認「德兼三皇,功過五帝」,因而自定尊號為「始皇帝」。他不但希望自己長生于世,而且還一心想把皇位傳於子孫。「二世三世,至于萬世」。

為了防止外族的入侵,秦始皇下令修築長城。秦修築長城可謂人類史上最浩大的工程之一,動用民工達三十萬之眾。長城的修建記載了一部慘無人道的血淚史,無數家庭因而破碎,妻離子散,家破人亡。無數尸首被就地埋於長城腳下。其慘景可從孟姜女哭長城的故事見出一斑。今天,隨著時間變遷,歷史的推移,長城雖然成了中華民族團結與和平的象徵;但沒有人能忘記無數先民為這不老的長城所洒下的血和淚,所付出的沉重生命代價。

二千二百年之後的今天,正如詩人所說「秦時明月漢時關」,秦時的月亮也還是中國的月亮,漢時的國土也仍是中國的國土。長城,成了中國的象徵。中華大地與長城如此緊密地聯在了一起,到了二者不可分割的程度。提及其一就必然令人想起其二。外國語言文字中對中國的稱謂就都來自對秦王朝的稱呼。

中華民族之名稱,其見於西人昔日著述者,為希腊人之「希乃」(Sinnai)、猶太人「希尼」(Sinim),羅馬人之「希瑞」(Serre)、印度人之「支那」。「蓋嬴秦主國,威震西陲,而印度通中國,及希腊通印度,均當吾國周秦之際,故其人得 以朝代之名,名吾國民族而稱之曰秦。其後加以音尾,遂成震旦之詞,支那則又自震旦二字所演出也。希腊羅馬所稱各詞,似亦為秦字轉變。此則中華國族之又一名號也。」(註二)

現在我們回到本文的問題:這本公認為為全人類而作的《聖經》究竟有沒有說到中國呢?

《聖經》其書

《聖經》是一部由約四十位身份和經歷各不相同的作者,在跨越1600年的時期中,在上帝之靈的感動默示之下所寫成的六十六卷書的合集,是對上帝話語的忠實的記載。《聖經》是上天賜給人類的一部寶貴而奇妙的書。書頁之中蘊藏著無价的真理的寶石;《聖經》是辨別是與非、正與邪、善與惡的真理標准。當今之世雖有書滿為患之勢,其中雖也不乏珍品;然而《聖經》仍是寶中之寶,書中之書。


《聖經》將過往的歷史向世人展開。沒有《聖經》的啟示,人類對於逝去的漫長歲月將無可稽考,所剩下便只是那些無憑無據的猜想和荒誕不經的傳說了。《聖經》不僅忠實準與的記載了從世界受造之初的歷史,而且還將未來永琤@界的奇妙展示給世人。宇宙中無限神奇的奧秘,創造天地之主的無限榮美,都在《聖經》中有所顯明。其文字之簡練曉暢,連孺童也可捧讀而受感悟;然其哲理與神學之完全深邃,又使得最聰明的學者也嘆為觀止,難窺堂奧。沒有《聖經》,世界將淹沒在有限之人無限的錯誤理論之中,人心必受制於迷信和謬誤而不得真理的自由。


研究《聖經》能使人獲得深遠的真理和屬天的智慧。雖然俗世對《聖經》的神聖不以為然,然而不可否認的是《聖經》的與是一切真知識的源泉。《聖經》像不斷涌流的奔泉,日久彌新。《聖經》是上帝對人的啟示,其神聖的歷史直通到永琚C在紛擾迷亂之中,上帝的聖手保持了其神聖的清純。天啟的靈光直射人類無力穿透的遙遠的古代,使人在此找到人類真正的起源。

《聖經》中有著許多的不解之奧秘。正是這些奧秘說明了其神啟的必然。如果《聖經》所授之知識均能為人識透,上帝的偉大與榮美竟能被有限之世人狹小的心智所完會掌握,上帝也就不再是上帝,而《聖經》也無所謂真神上帝無誤的啟示了。


其中之一就是聖經預言的奧秘。全本《聖經》預言達數千之多。絕大多數已按其所預言的時間與地點而準碓應驗了。許多國家的興亡更替,早在歷史上發生之前,《聖經》就預言到了。完全超出人的知識之外,卻完全在《聖經》啟示者的眼目之中。耶穌基督曾和藹地道出了上帝發預言的目的。他說:

「現在事情還沒有成就,我預先告訴你們,叫你們到事情成就的時候,就可以信。」(約 1429


《聖經》中最有力卻又最被人所忽視,最能向中國人乃至全世界證明以色列的上帝乃是一位慈愛、能力與智慧的聖神的預言, 記載在《以賽亞書》之中。


《以賽亞書》


根據《以賽亞書》第一章第一節的記載,以賽亞是阿摩司之子。傳統認為以賽亞就是《以賽亞書》全書的作者。他的服務時期始於公元前720年,大約在公元前681年結束。


《以賽亞書》一書的歷史可靠性與準與性尚有《死海古卷》的支持。1947年在考古學上發生了一件了不起的大事。一個牧童在尋找迷失的羊時發現了一個山洞。當他用石頭向洞里扔擲時,聽到了有陶器破擊的聲音。結果走進去發現了七卷古舊的皮卷。這個偶然發現到1948年引起了學者們的注意。他將其中的四卷賣給了當地的補鞋匠與古玩商坎多(Kando),他轉手又賣給了希伯來大學的蘇克尼克(Eleazar Sukenik)。另外的四卷則被當地聖馬克修道院的亞撒拿西烏斯(Mark Athanasius)購得。這位修士轉而將這四幅皮卷帶到了美國東方研究學院。從而引起了美國與歐洲學者的注意。幾經輾轉,古卷終被約翰霍布金斯大學的阿爾布萊特博士(W. F. Albright)以二十五万美元的價碼購得,送回即將舉行 復國大典的以色列國。

19491956年間,考古學家與當地的牧民對發現皮卷的附近地區進行了廣泛挖掘,出土了大約800幅從公元前200年到69年間的古抄本和其它大量文物。除了《以斯帖》一書之外,《舊約聖經》中的其它書卷全部有抄本留下。專家們經過考證發現《以賽亞書》的古卷與今本僅有三個字之差,而這些字也只是拼寫問題。《以賽亞書》的羊皮書卷被鑒定為公元前128年左右,與成書相距僅470年,應是相當可信的。這些書卷就是所謂的《死海古卷》。值得一提的是,縱使沒有可信的古抄本的支持,中國人歷來也將《五經》奉為可信的正經。


有趣的是,這些古卷中竟有些漢字文物。不過,這不是本書所要論及的題目,這里只提出來,供有心人考證。


《死海古卷》的發現再次碓證了今本《聖經》的可靠性與真實性。下面我們就來看《以賽亞書》中所記載的對中國的預言。


「看哪,這些從遠方來, 這些從北方從西方來,這些從秦國來。」(賽4912

中文《聖經》的翻譯者們正確地將希伯來原文Sinim譯成了秦國。最負權威的英文欽定版《聖經》將這段經文的最后一句譯為 “from the land of Sinim.”“Sinim”只作音譯。和合中文版譯 為「從秦國來」。“Sinim”是希伯來文音譯詞,是現代漢學(Sinology) 等詞的字根。希伯來字母無英文Ch音(即漢語拼音的Q音),故對 Qin發音為Sin。英文China來自法語Chine (發音為「西恩」?因中古世紀的文化復興是法國領頭的。法語Sin發音為Sang,故為了保持拉丁文 Sinim 的原音, Chine 的法語讀音是英語的 Sheen, 但英國人對 Chine的讀音,自然成了China


我們上面引證的歷史學家們的考證,外國人對中國的稱謂都起始於建國公元前221年的秦王朝。而秦家王朝的出現,是在以賽亞先知五百年之後的事。在以賽亞作先知的時代(公元前720 - 681年),中國正處東周時期(公元前770-256年)。周朝為正宗的中國的王室。當時的秦國僅為數百諸侯國之一,不足以代表中國。而且當時周室已將其都府向東遷移,而不在秦地了。以賽亞若是要指當時的中國,應當說東周或直接說中國才對。中國當時可能已經與西方開始通商。當時的秦地是「絲綢之路」上的必經之路。其地位就好比對外開放后的廣州一樣。以數百諸侯國 之一的秦國來代表整個中國之不合適,就好比以今天的「廣州」來 代表今天的中華人民共和國一樣不合適。可是,上帝為什麼要感動以賽亞先知從數百諸侯國之中單選出一個秦國呢?


據司馬遷所著《史記》《秦本紀第五》所載,秦的先祖中有一位名叫大費者,輔大禹平水有功,受帝舜賜妻,「佐舜調馴鳥獸,鳥獸多馴服,是為伯翳。舜賜姓嬴氏。」其後人中有一名叫做「非子」的,「好馬及畜,善養息之」。有人將此事上告於周孝王(公 元前908- 894年),於是孝王召非子為其牧馬及畜,馬壯畜多。孝王大悅,「分土為附庸」。以秦為地,使其續嬴氏祀,號曰秦嬴。公元前770年,「秦襄公將兵救周,戰甚力,有功」。平王(公元前770- 719年)封襄公為諸侯,賜之岐以西之地。「襄公於是始國」。


可見秦受封于舜,孝王時為周室附庸,直到公元前770年,才得封為諸侯,始稱為秦國。襄公在位期間,秦國興旺,位躋十四 大諸侯之列。後經過五百多年的盛衰變遷,至公元前221 年,秦始皇力敗六國,成就了秦國一統天下的霸業。這時的秦才能作為中國的代表。


簡單來說,以賽亞的上帝,在秦國還只是初封諸侯立國之初就似已經看到了秦國在今後的五百四十年間,將從數百諸侯國之一,在五百年間不僅不會消亡,而且要一舉登上帝國霸主的地位。這個預見是非常了不起的。因為五百年間,當初與秦同存的數百諸侯最終只剩下六個,而這六個諸侯國最終也被秦所滅。如果秦國也在這五百年間消亡了,那麼,我們今天在讀《聖經》中的這段經文中,可能根本就弄不清,這里的Sinim究竟是指什麼。然而,聖經中的上帝不僅看到了秦國的日益強大,而且似乎還看 到了它將選「秦」作為新的帝國國名。而且,世界各國從秦王朝直到如今,也用秦來稱呼中國。前面提過,英文的China,印度人說的「支那」等,就是明證。


有現代學者認為,這里的Sinim指埃及南部有猶太人寄居的Syene(賽印)。那是埃及的一個小城市。若細讀《以賽亞書》的預言,就能排除這種現代派神學家背離聖經本意的「高見」。 以賽亞在談到「秦國」之前說:


「現在他(上帝)說:『你作我的仆人使雅各眾支派复興, 使以色列中得保全的歸回,尚為小事。我還要使你作外邦人的光,叫你施行我的救恩,直到地極。』」(賽496

上帝在此宣告他的僕人(耶穌基督)的使命,並不限於復興猶太國和使被驅散的猶太人歸回。他還要作外邦人的光,施行救恩直到地極。這話的上半句,已包括各地的猶太人在內。況且,外地猶太人回歸祖國,上帝稱之為「小事」;而經文的下半句及下文講的都是外邦人。歷來佔世界人口比重最大的中國人,當然包括在基督救人使命之中。


耶穌基督也曾親自說過一句這樣的話:「我又告訴你們,從東從西,將有許多人來,在天國里與亞伯拉罕、以撒、雅各一同坐席。」(太八11)。這是耶穌稱讚羅馬百夫長的信心之後所說的一句話。很明顯,「從東從西」乃是指外邦信徒而言,這與以賽亞所說的「從北方從西方來」應當是一致的,都是指外邦人。因此,我們認為對於Sinim一詞作為對中國的指代是正確的;把它看為埃及的城鎮,沒半點理由,何況SinimSyene二詞發音相差很遠。

退一步假定Sinim不是指中國,卻指埃及的賽印,因那里有猶太人,那還是講不通。因耶四十四1記述,耶路撒冷被巴比倫攻陷后,未被擄到巴比倫的猶太人逃到了埃及的密奪,答比匿,挪弗,巴忒羅等四處,卻不提賽印的地名。縱然賽印有猶太人,而且就是賽四十九12的「秦國」,那末為什麼上帝不提埃及其他四個有猶太人的地方,而只提賽印一處
?

與中國對照,有相當數量的國家,《聖經》預言它們將不復存在。四大文明古國之一的巴比倫國,也在以賽亞的預言之中。當古巴比倫最強盛的時候,他發預言攻擊巴比倫說:「巴比倫素來為列國的榮耀,為迦勒底人所矜夸的華美,必像上帝所傾覆的所多瑪、蛾摩拉一樣。其內必永無人煙,世世代代無人居住,阿拉伯人也不在那里支搭帳棚, 牧羊的人也不使羊群臥在那里。」(賽十三19-20


二千多年來,這段預言經受住了歷史的驗證。昔日巴比倫城的舊址猶在,可是正如同《聖經》所言,「其內必永無人煙,世世代代無人居住。」歷代都有人想讓這片土地上人煙重興,包括伊拉克總統薩達姆侯賽因,可是這些人為的主張一個也沒有實現。巴比倫至今一片荒蕪,上帝賜給以賽亞所發的預言至今未破。


當耶和華上帝發這段預言時,中國正處春秋戰國諸侯混戰時期。三代聖王篤尊天命的傳統已在動搖,到秦始皇時,敬天的傳統更是受到重創,黑暗似要完全遮蓋中國秦國大地,然而,耶和華藉著他的先知宣告:秦國的百姓,仍能得見「外邦人的光」, 仍能得著上帝施行的救恩。

《以賽亞書》對于中國(秦國)的預言,并不以秦王朝的建立 與滅亡而結束,而是一直延續到現今乃至未來。有趣的是,《聖經》中沒有提到中國國土的破裂,卻始終以秦的版圖作為中國的代表:一片保存完好,不可分割的國土──二千多年來,朝代的更替,君王的輪轉都始終沒有使這個預言破滅:秦時的土地今日仍是中國的土地世界上恐怕找不到第二個國家像中國一樣,賦予領土完整如此神聖的意義。從我們的民族英雄榜上的岳飛,文天祥、戚繼光等都是為捍衛國土完整而浴血奮戰的英雄;甚至民間對保釣運動中犧牲的壯士的尊敬中,我們都可看出中國人對國土完整的特別感情。與巴比倫不同的是:2200年來中國是以完整的秦地在默默見證著《聖經》預言的準確!那「預先定准他們的年限和所住的疆界」(徒十七26)的上帝,竟在其他古老的民族與文化已經消亡的今日,保留著中華民族完整與繁榮,這裡面一定有他奇妙的美意。


除了對於中國作為國家的延續的預言之外,聖經的這段預言,尚有更深刻的一層。


耶和華如此說:「在悅納的時候,我應允了你; 在拯救的時候,我濟助了你。 我要保護你,使你(基督)作眾民的中保復興遍地,使人承受荒涼之地為業。 對那被捆綁的人說:『出來吧!』對那在黑暗的人說:『顯露吧!』因為憐恤他們的,必引導他們,領他們到水泉旁邊。看哪,這些從遠方來,這些從北方從西方來,這些從秦國來。」(賽四十九8-1012

預言中說到,耶和華的僕人將使「被捆綁的人」得享「上帝兒女自由的榮耀」(羅八21),使「在黑暗的人」進入真理的「奇妙光明」(彼前二9)。而大批的「從秦國來」的人,必在他的憐恤與安慰中,回應上帝慈愛的呼召。


由遠古直到今天,一直有上帝真理的光照在神州大地,照在「秦國」人民的心中。從古至今,在中華大地上都有著為真理而生,為真理而死的仁人志士,與不愧於天地的謙謙君子,更有無數心存天理良心默默無聞的普通百姓。今天的神州大地上,更是有成千上萬的人信從真光,立志作基督徒,這一切不都是這一 預言的驗證嗎?


上帝發出預言的一個目的,就是「叫你們到事情成就的時候,就可以信。」(約十四29)《以賽亞書》對中國的奇妙預言,在古代在今天的奇妙應驗,正為現代的中國人提供了一個有力的證據,證明《聖經》中的這位上帝是能預知未來的上帝,是怜恤中國人的上帝,是值得中國人信靠的上帝。


前面提到:中國的長城與長城的中國已永遠聯在一起。想到長城自然會想到修築長城的秦王朝。中國歷史上的皇帝逾百,大多數盡都被人遺忘了,可是秦始皇卻以統一中國與修筑長城的帝王的身份而留在人們的記憶中。


長城的功用在於護衛,長城的代價卻是生命。


先知以賽亞還預言到以色列的上帝為人類的和平與安寧而用無限的代價修築了一座抵擋罪惡的「長城」上帝的聖子耶穌基督降世為人,又為拯救世人而被釘死在十字架上,用自己的身體與生命,為人類建造了一座救恩的長城。或許有人會問:以色列的上帝會在乎來自秦地的中國人?還是讓上帝自己來回答這個問題吧:


「婦人焉能忘記她吃奶的嬰孩,不憐恤她所生的兒子?即或有忘記的,我卻不忘記你。看哪,我將你銘刻在我掌上,你的牆垣常在我眼前。」(賽四十九15-16


如今秦地依在,長城的牆垣猶存,巍然屹立在中國人和《聖經》中的上帝眼前。上帝不會忘記中國人,「看哪,我將你銘刻在我掌上。」耶穌基督的死也是為了讓這片古老的秦地上的中國人走出黑暗而進入光明天地。


或許您會問,既然上帝對秦地上的中國人有著如此的愛心,甚至選用希伯來的先知來預言有關這個遙遠國家的命運;那廚,這位深愛中國的上帝在過去的年代是否直接向中國人傳達過他的旨意呢?上帝是否在古老的中國大地上興起過他的先知,如同在以色列興起先知一樣?中國古代的明哲是否能向現代的國人傳言,領他們「出黑暗入奇妙光明」呢?中國歷史對這些問題的答案,都是肯定的。

註釋:

注一:江灝、錢宗武譯注周秉鈞審校,今古文《尚書全譯》,(貴陽,貴州人民出版社,1993年)《書經》<禹貢>,第69-91面。

注二:羅香林著,《中國通史》上,(台北,正中書局印行,1977年),第3031面。

 (2005912日下載自http://www.godoor.com/book/library/html/thought/sdyzggr/gc-fram.htm 附該書目錄供參考;作者表示歡迎下載全書。)

目錄:

第一篇─皇天與先祖

一、聖經對中國的奇妙預言
二、重新認識中國古代的先知先覺

三、華夏文明寶庫

四、孔孟二聖的惊世預言

五、中國人所認識的皇天上帝

第二篇─中國古代神學

六、破譯道的奧秘
七、浩然之氣
八、《易經》中的救贖大計

九、孔子的未竟之夢

第三篇─大哉聖人

十、中國古人所向往的聖人
十一、聖人之死
十二、造物者的詩篇
十三、玄妙之道

第四篇─天人合一

十四、天之道與人之道
十五、新易全書
十六、大學之道
十七、天人感應

第五篇─大道常存

十八、生死之謎
十九、天行有常
二十、郊社之禮
二十一、時候到了
二十二、大同世界