处境探讨 02

新一轮宗教革命下的新使徒教会


慕贤思美国中信


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第二次的宗教改革

1980年代末,宣教学家观察到三个现象:第一是非洲独立教会不寻常的快速增长。到如今,单在南非就有16,000个独立宗派。而今日在撒哈拉以南地区近50%人口是基督徒。第二是中国大陆,过去30年在种种政治与社会条件限制下,增长极快。第三是拉丁美洲的草根教会亦急促发展。他们中间很多大型教会的牧者均是在本土成长,全没受外国差会或神 学训练的影响。

但另一方面,在北美洲本身,美国的传统宗派正处于危机。卫理公会、信义会、圣公会、长老会等在过去二、三十年里会众都不约而同地流失(注1)。这种此消彼长的情况,揭示出一个现象:我们处于历史的门槛。自宗教改革以来,教会面对一个变迁最激烈的时代(注2)!教会必须有所更新、转变,才能适应时代的变迁,不致被历史洪流摒弃。我们预备好迎接变迁、跨越这历史的门槛了吗?

魏彼得(Peter Wagner)牧师综合一群教会更新研究者的体会认为,这正是历史中第二次的宗教改革!魏彼得认为十六世纪的宗教改革主要是神学上的;而目前的革新,不是信仰、神学原则上的改变,而是实务上的改变。十六世纪宗教改革源于对腐败了的教会的反动,而目前的革新运 动,是对教会无法与现世社会文化产 生关联的反动。(注3

在这运动下,一批新的教会产生。魏彼得曾想过不同名称来称呼他们,例如后宗派教会独立教会灵恩教会等,但都不能有效地涵盖他们所有特点。最后他参考《网络杂志》对教会历史时期的划分,把这世代独特的教会增长运动,称为新使徒教会运动(The New Apostolic Movement)。(注4

 

新使徒教会的例子

新使徒教会有三项重要的特质:

1. 这些教会比较能接近、反映新约教会的形态,把新约原则技巧地 融入当地文化。

2. 以向未信者传福音为第一优先。

3.承认使徒时代的恩赐与职事在今天仍然活跃。虽然到目前为止,参与这类新模式教会的人数无法确定,但1996年《世界基督 教百科全书》的编辑巴大卫(David Barrett),根据资料估计,那时全世 界约有一亿信徒参与这些教会。

这些增长迅速的教会,其中较具代表性的有:巴西的神国宇宙教会Universal Church of God),约有300多万人。在欧洲,最大的三个教会为葡萄牙的吗哪教会,由1985年开始至今在国内开拓了20多个教会,共约有75,000人。伦敦的坎兴顿会堂KensingtonTemple),由110个族群组成,约有6,000人。匈牙利的信心教会,会友有4,500人,参加者则有15,000人。(注5

在奈及利亚,从前是流体力学教授的阿迪部牧师(E.A.Adeboye),带领救赎教会网络。他在一条高速公路旁边,建了一座四面通风、只有屋顶及柱子的建筑物,长一公 里、宽半公里。每月第一个星期五, 让 5 0 万人在那儿聚会!而在阿根廷,估计有15万会友的平安爱之波教会买下一间有2,500座位的戏院,每周五天,每天有18小时举行聚会。周末更达23小时之多!而在哥伦比亚波哥大的国际灵恩宣教中心1996年有10,000个家庭小 组,1997年初更增至30,000个!

 

新使徒教会的特点

洛杉矶南加州大学的米唐纳(Donald Miller),曾主持一个针对葡萄园团契

加略山会堂希望教堂所作的研究。他列出了12项这些新模式教会的特点, 并在《重新再创美国更正基督教》一书中发表:

 

1. 1960年中期以后建立。

2. 会友大多生于1945年之后。

3. 神职人员不一定要受神学教育。

4. 以现代形式敬拜。

5. 十分看重平信徒的领导。

6. 拥有广大的小组事工。

7. 神职人员与会众多半穿便服。

8. 看重对不同个人风格的包容。

9. 牧者们多半谦卑、透明、不高抬自己。

10. 用身体语言来敬拜,不单以知性来敬拜。

11. 肯定圣灵的恩赐。

12. 以圣经为中心的教导。(注6

 

米唐纳又补充,除了这些特点,还有一股喜乐与欢庆的灵在他们当中,与严厉的更正教传统(特别是清教徒式的),形成强烈对比。

 

此外,肯塔基州阿司伯特利神学院的韩乔治(George G. Hunter Ⅲ)亦提出他看到十个使徒会众的特征

 

1. 强烈的圣经内容。

2. 热切的祷告。

3. 对失丧灵魂的怜悯。

4. 对大使命的顺服。

5. 对人们的潜能有异象。

6. 能适应福音对象的文化。

7. 重视小组。

8. 强固的平信徒事工。

9. 每个会友与慕道友也从平信徒处得到牧养。

10. 有许多针对未加入教会者的事工。(注7 

 

而魏彼得本人,则列出九项新使徒运动的显著特征:新的名字、新的权力结构、新的领袖训练、新的事工焦点、新的敬拜风格、新的祷告形式、新的财务系统、新的福音策略、新的优先次序。(注8

 

对于教会复兴,魏彼得又说:我听到不少有关复兴的说法都是在怀旧。集中于阿苏撒街或威尔斯的复兴,或艾德华兹、芬尼所带领的复兴运动。但事实上,很多当代复兴的火种,都是今天圣灵工作之见证所点燃的,极少数是因为回顾昨天发生之事而引发的。对于前人的榜样,他认为我们最好效法使用他们的原则,而不是仿效他们的程序。(注9

 

以异象和价值为导向

新使徒教会另一个重要特点,是以异象和价值为导向。他们有几项共通的、作为定向的价值观(Compasspoint Values):

 

1. 有绝对规范的神学观

就如凯丁(Dean Kelly)在Why Conservative Churches are Growing? 一书中指出,严谨的教会比宽松的教会增长得更快。原因是他们能更有效地向人解释终极生命的意义。对事物、行为的价值标准,有更明显的规范,以致对他们所信的对象、目标、信条有高度的委身,甚至愿意为之受苦、牺牲。那些淡化其神学及伦理之绝对性的教会,起初似乎助人脱离了严谨的教条桎梏,因而沾沾自喜,但至终却因不能承载人们真实的经验,而逐 渐被撇弃。

 

虽然很多新使徒教会都不会背诵使徒信经,但却认同其核心信仰。综合他们一致认同的神学观,大致有三点:

 

1)承认圣经是绝对的真理和生活的准则。在信仰及生活行为上,是绝对的权威。 2)承认耶稣基督是神、是主。

3)确信一个人与耶稣基督的个人关系,决定他上天堂或下地狱(关系生命的终极意义)。在伦理道德上,也有三点共通的基本信念:人的生命始于受孕;同性恋是叛逆神的罪;婚姻以外的异性恋也是罪。和很多主流教会相反,是新模式的教会非常强调生命的改变。而且深信福音能给人改变的力量!这确信可能源于不少事奉者、牧者,过去也曾有吸毒或陷于不同罪恶困境的经验,因而更深体会福音的大能!

 

2. 向外展望的教会观

由于深信接受福音与否,决定一个人永琲漫R运,新使徒教会有炽热 的心志为基督赢取失丧的人。许多传统教会的存在,只为服侍会友,缺少 向外的动力。但新模式的教会以传福音为教会存在、服侍的焦点。以各种各样的方式,在远处、近处,务求引领更多人归主。

 

3. 具异象的末世观新使徒教会普遍具备一种具异象的末世观(Visionary Eschatology)。他们对过去很多关乎末世论神学观点的分歧,例如前千禧年派、后千禧年派,或灾前、灾中、灾后被提等争论都淡化了,却把末世观的重点放在神国度的得胜、推展。他们强烈地相信得救的人会前所未有地加增,撒但的营垒会被推翻,黑暗的势力至终会崩 溃,神国度的进展是无法抗拒的。

 

 4. 授权与信任新的领袖

新使徒教会的组织架构往往是较为个人化,重视沟通,建立互信关系,摆脱传统宗派单向地由上而下的治理方式。并着意授权、信任新兴的领袖,让他们能放胆地工作,释放新的动力和创造力。

 

以圣经教导为中心

这些新模式的教会,并不止于第三世界地区或者具灵恩背景的教会;又或者必须自立门户,方能改革。北美好些具备更新模式的教会,并不是走灵恩路线的,柳溪社区教会(Willow Creek Community)及丰收基督徒团契(Harvest Christian Fellowship)都是其中的例子。而澳洲的神召会,则是在其宗派内进行革新而走上复兴,并未另 起炉灶

 

丰收基督徒团契的创立者劳瑞(GregLaurie),197017岁半时信主,19岁便开始牧养工作。他学设计出身,参与加利利会堂(Calvary Chapel),信主后花上很多时间研经,更替查克史密斯(Chuck Smith)牧师的讲道小册配制漫画。20岁那年, 他被教会派往Riverside一所圣公会协助 他们带领年轻人的查经班,这查经班便迅速增长到300人,原来的礼堂也容不下。最后他们决定另觅地方建立教会。 史密斯牧师为他们觅得一个地方,付了首期。下一个主日他们进去聚会时,已经有500多人。

 

一个才20岁的年轻人,没受过正式的神学训练,怎能开始一间教会?他们在主日晚上聚会,周三晚也有聚会,由劳瑞负责。主日崇拜则邀请一位50来岁,较有资历弟兄负责。劳瑞决心学习加利利会堂,在圣经教导上下工夫,从以弗所书开始,逐卷讲解。起初,他只在周三晚的聚会查考圣经,主日晚上拜的效果远不如周三晚的查经聚会。他遂深深体会到只有扎实、稳固的圣经教导,才能喂养羊群。而健康的羊亦自然会繁殖。

 

过了一段日子,主日早上崇拜平均人数保持在60人左右,而晚间崇拜则已接近1,000人!这时劳瑞仍有感于自己太年轻,不敢向较年长、成熟的人讲道,直到一次负责日间聚会的弟兄心脏病发,他才接替他。后来那位弟兄蒙召到中国事奉,劳瑞便继续负责主日崇拜,往后人数渐增,成为教会最主要的聚会。

 

避免制造属灵消费者

劳瑞回顾,多年来他们并无刻意追求成为大教会,却努力成为一间坚固、健康的教会。劳瑞注意到,教会单追求人数的增长,很易落入制造一群属灵消费者的陷阱,满足会众的需求,多于成为合神心意的教会。

 

他说:今天许多传统教会之所以变成当代文化的局外人,是因忽略了人的需要⋯⋯基督徒找到许多服侍的新管道,是因看到周围人真正的需要。不但看到,而且关心⋯⋯但对用心良苦、非常吸引人的方式也要小心──不要让那些方式转移了我们的焦点、时间和精力,不再注意使徒行传中所显示的,神对教会起初的心意。(注10

 

劳瑞以稳固的圣经教导为基础,并根据使徒行传二章4247节,总结出四项教会维持健康成长的基本要素:1.是敬拜的教会。2.是传福音的教会。3.是不断学习的教会。4.是充满爱的教会。丰收基督徒团契至今是 全美国十间最大的教会之一。

 

 

附注

1. 19681994年,美国主流宗派的会 友数目不断下降。圣公会从 300万降至 250万。卫理公会从 1,100万减至 860万。 长老会从 420万减至 370万。联合基督 教会从 200万减至 150万。(《教会大地 震》,15页)

2.社会学家巴乔治(George Barna说:社会学家⋯⋯都同意今天社会的变化速度比任何时候都快。我们的文化每三到五年便重新再创;我们的行为模式每十年改变二到三次。因此我们的教会也必须不断地更新。(《教会大地震》, 21页)

3. 魏彼得参考的作者有谢莱(Lyle Schaller)、米唐纳(Donald Miller)等

(《教会大地震》,40-41页)。

4.199594日《网络杂志》,这样划分教会历史:使徒模式(第一至三世纪)、基督国度模式(第四至二十世纪中叶)、新使徒模式(二十世纪末到廿一世纪)(《教会大地震》,42-47页)。

5. 《教会大地震》,51-52页。

6. Donald Miller, Reinventing American Protestantism , P.20

7. George G. Hunter , in Leadership Network Forum, 1996.

8. 《教会大地震》,64-65页。

9. 同 上。

10. 《颠覆世界的教会》,57-58页。

 

参考资料:

1/《教会大地震》(Church Quake! )魏彼得(PeterWagner)着,余国亮、高俐理译。 《颠覆世界的教会》(The Upside-Down Church)葛列格.劳瑞(Greg Laurie)着,刘如菁译。

2/《山道》(香港浸信会神学院期刊),黄厚基:旧瓶新酒:新使徒教会运动初探和复杂领导模式的挑战,香港:浸信会 神学院,200412月,145-168页。

《环球华人宣教学期刊 》第五期,2006。

(本文原載於美國中國信徒佈道。《傳遞生命》(106期,200656),頁34-38。誠蒙允准轉載。)